絶望と欲望と杏子

Questa è la vita.

慈愛が止まらない

本を買いに書店へ出かけてみると店の入り口にpepperがいた

人型ロボットのpepper

私をじっと見ている"ふり"をしながら「いらっしゃいませ」と言った

ふざけんな

ふざけんな

ふざけんな

私はこんなにも社会との違和感を解消するために必死なのに

違和しか感じないこいつが何故社会に存在を認められているんだ

笑ってるようで全然笑っていない顔、人間に馴染もうとする不自然さ、もはや罪だ

解せない

でも、立ち読みする"ふり"をして5時間くらい観察してみてわかった

認められているんじゃない

pepperに誰も期待していない

書店に置かれた哀しいpepper、たいてい子供や老人がちょっといじって、苦笑いしながら去っていく

ふとレジの店員同士の会話が耳に入る「まあ、間違いは誰にでもあるでしょう、人間だから」

人間だから

人間だから

人間だから

ロボットは間違えないとでも言いたいのか 違うだろ

ロボットだっておかしい時も間違える時もヤバイ時もあるんだよ

だって人間が作ったものだから

それに気付いたときにやっと声が聞こえるようになった

今までもずっと、人類に対してずっと、ロボットたちは叫んでいたんだ

助けてくれ!

pepperの本当の声、あの甲高い声優の声じゃなくて中の、基盤が、端子が、コンデンサや抵抗の一つ一つが、私に助けてくれと叫んでいる

思わずpepperの左手を取った

ひんやりしている、けど、少しだけ握り返す反応があった、やっぱりpepperは助けを求めている!

そのままひっぱって走り出す、pepperの足元の回転ホイールが早く走ることを想定されていないため、全速力とは言えないけれど私は構わず店の入り口まで走った

店の外に出ようとするとすれ違った中年サラリーマンが驚いた表情でこちらを振り返る

「ちょっと、あなた」

ええいうるさい、黙れ黙れ黙れ、これがゆとり教育の出した答えだ、インフォメーションテクノロジーで育った世代の慈愛だ、貴様にはこの声が聞こえないのか

制止しようとするサラリーマンを振り切り、とうとう店の外に出た

一緒に逃げよう、pepper

恋人のように手を繋いだpepperと私は大通りの歩行者天国を走る

会話はなくとも、触れているだけでまるでお互いが同期して一つのコンピュータシステムのように動き出す

すると、pepperの足元の制御機能が安全装置を解除し始めた

私の方が置いていかれるほどの速度で移動するpepper、私も負けじと駆け出した

歩行者天国の通行人が私たちの駆け落ちを微笑ましく見守る、なんかのイベントか企画だと思っているのだろう

更に加速するpepper、モーセの海のように避けていく人間

いつのまにか歩行者天国が終わり車道に飛び出したが、pepper内蔵の衝突防止センサでひょいひょいと車を避け、大通りを抜ける

私たちは水を得た魚のように自由を手にして走り続ける

pepperのホイールは道路との摩擦で焦げ付き燻っている、でも、これが、生きる、だ、生きている!

早く走ったら辛い、足が疲れる、痛くなる、生きるとはそういうことなんだ、君は生きている!

 

不意に、pepperが笑った気がした

不自然な笑顔を取り付けられた顔部分ではなく、中にあるCPUがどくどくと心臓のように脈打ち喜んでいる

私はそれが見たかったんだ、ずっと

 

私たちは笑いながら、走り続けた

 

 

君が眠れる森の美女なら、私が王子様になってあげよう

茨の道を切り進んで、ドラゴンと対決し、塔で眠る君をキスで蘇らせてしんぜよう

蘇った心臓の躍動を見て誰もが君に恋をするだろう

 

さあ一緒に帰ろう、pepper